スーパーエイジャー(健康的長寿者)の並外れた記憶力の源は、研究で解明。

ブログ更新もかなり久々です!

今回もNERUOSCIENCE NEWS.comからの情報です。

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スーパーエイジャー(平たく言えば、スーパーじいちゃん)になりたいものですね!

https://neurosciencenews.com/superager-mesuperager-memory-neurosicnees-public.jpgmory-18867/ 原文

SuperAgers、スーパーエイジャーの脳の構造と神経回路網の接続性は、若年成人の脳により似ていることがニューロイメージング研究で明らかにされました。

 

私たちは年をとるにつれて、脳は通常、ゆっくりとした萎縮プロセスを経て、さまざまな脳領域間のコミュニケーションが弱くなり、記憶や他の認知機能の低下につながります。

しかし、スーパーエイジャーと呼ばれるまれな高齢者達は、25歳と同様に新しい情報を学び、思い出すことが明らかにされ、マサチューセッツ総合病院(MGH)の研究者は、スーパーエイジャーの優れた記憶の根底にある脳活動を特定しました。

 

「スーパーエイジャーの脳が、新しい情報を活動的に学習して記憶している時の機能の画像を取得するのはこれが初めてです。」と、MGHの前頭側頭型認知症ユニットのイメージングオペレーションディレクターであり、Cerebral Cortexに掲載された論文の筆頭著者であるAlexandraTouroutoglou博士は述べています。

 

2016年、Touroutoglou博士と彼女の仲間の研究者は、記憶力テストで目覚ましいパフォーマンスを示した65歳以上の成人のグループを特定しました。 スーパーエイジャーは、MGHの前頭側頭型認知症ユニットのディレクターであるBradford Dickerson医学博士とMGHの精神医学の研究科学者であるLisa Feldman Barrett博士が率いるMGHでの老化に関する進行中の縦断研究の参加者です。

 

Touroutoglou氏曰く、「MRIを使用して、スーパーエイジャーの脳の構造とニューラルネットワークの接続性が若年成人の脳により近いことがわかりました。 スーパーエイジャーは、高齢者によく見られる脳萎縮を回避していました」

 

新しい研究では、研究者は平均年齢67歳の成人40人に非常に困難な記憶テストを行い、脳の活動状態は通常のMRIとでなく、テスト中にさまざまな脳領域の活動を示す機能的磁気共鳴画像法(fMRI)を使用して画像化されました。

41人の若年成人(平均年齢25歳)も、脳が画像化されている間に同じ記憶テストを受けました。

 

参加者はまず、「産業の」という言葉と組み合わせた街並みや「平均の」という言葉と組み合わせた男性の顔など、形容詞と組み合わせた顔やシーンの写真を80枚見ました。

 

彼らの最初の仕事は、単語が画像と一致するかどうかを判断することでした。これは、エンコーディングと呼ばれるプロセスです。

 

10分後、参加者には、学習したばかりの80の画像と単語のペア、さらに40の新しい単語と画像のペア、および以前に見た単語と画像で構成される40の再配置されたペアが提示されました。

彼らの2番目の仕事は、特定の単語と絵のペアを以前に見たことがあるかどうか、または新しいペアまたは再配置されたペアを見ていたかどうかを思い出すことでした。

 

参加者がスキャナーにいる間、研究者たちは視覚野に細心の注意を払いました。視覚野は、見ているものを処理する脳の領域であり、特に加齢に敏感です。

 

「視覚野には、顔、家、シーンなど、さまざまなカテゴリの画像の処理に選択的に関与するニューロンの集団があります」と、MGHの精神医学の博士研究員である筆頭著者のYuta Katsumi博士は述べています。

「ニューロンの各グループのこの選択的な機能により、ニューロンは、より効率的に見ているものを処理し、画像を鮮明にすることができます。」

 

老化の間に、神経分化と呼ばれるこの選択性は減少し、かつては主に顔に反応していたニューロンのグループが他の画像に対して活性化するようになります。

 

老いれば、さまざまな画像に対してそれぞれ、神経活性化パターンを構築するのは、もはや困難です。つまり、見ているものに対し、認知表現は衰えてきます。

 

これが、高齢者がテレビ番組を見たり、記事を読んだり、特定の食事を食べたりした事を思い出せない理由の1つです。

 

しかし、fMRI研究では、スーパーエイジャーの記憶能力は25歳と見分けがつかず、彼らの脳の視覚野は若々しい活動パターンを維持していました。

 

「スーパーエイジャーは、若年成人と同じ高レベルの神経分化または選択性を維持していました」とYuta Katsumi博士は言います。

「彼らの脳は、それぞれ異なった視覚情報に対し知覚表現を鮮明にすることができるので、画像と単語のペアを正確に覚えることができました。」

 

研究者がまだ答えなければならない重要な質問は、「スーパーエイジャーの脳は常に仲間よりも効率的だったのか、それとも時間の経過とともに老化した脳の衰退を補うメカニズムを開発したのか」とTouroutoglou博士は述べています。

 

以前の研究では、トレーニングによって脳領域の選択性が高まることが示されています。これは、正常な高齢者の神経分化の低下を遅らせるか防止し、脳をスーパーエイジャーの脳に近づけるための潜在的な医療介入となる可能性があります。

 

現在、研究者らは、脳の標的領域に電流を供給する非侵襲的電磁刺激が高齢者の記憶を改善できるかどうかを評価するための臨床試験を実施しています。

 

研究者たちはまた、スーパーエイジャーがどのように学び、覚えているかをさらに理解するためにさまざまな脳領域を研究することを計画しており、スーパーエイジャーの驚くべき記憶に寄与する可能性のあるライフスタイルやその他の要因を調べます。

                          ~以上~ 

 

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